Brève Histoire du Hawker Hurricane

 


Le Hawker Hurricane fut le premier chasseur monoplan de la Royal Air Force. Il s'illustra en particulier lors de la bataille d'Angleterre, durant la Seconde Guerre mondiale. Un total de 14 232 exemplaires furent construits, utilisés par plusieurs forces aériennes alliées.

Conception



Pour construire le successeur du Hawker Fury, le bureau d'étude de Hawker choisit naturellement la technique de fabrication qui faisait la réputation de leur firme. Ce procédé, une robuste structure en bois et tubes métalliques entoilés, permit d'obtenir un appareil plus facile à produire, plus résistant et moins coûteux que ses contemporains à revêtement métallique travaillant. Malgré cette conception désuète, son train d'atterrissage escamotable et son armement de huit mitrailleuses Browning 303 en font le chasseur britannique le plus moderne de l'époque.

Sorti quatre mois à peine avant le Spitfire, le Hurricane effectua son premier vol le 6 novembre 1935 sous le nom de K5083. Conçu par Sidney Camm, il était équipé d'un moteur Rolls-Royce Goshawk qui sera rapidement remplacé par le plus puissant PV-12. Manquant cruellement d'un appareil assez rapide pour l'interception des bombardiers, la Royal Air Force commanda 600 exemplaires en juin 1936 et les premiers modèles devinrent opérationnels en décembre 1937 au sein du Fighter Command. L'escadron 111 basé à Northolt reçu les premiers appareils. L'année suivante, les escadrons 3 et 56 reçurent à leur tour des Hurricanes.

Au contraire du Spitfire, le Hurricane n'évoluera pratiquement pas par la suite.


Cokpit d'un Hurricane

Engagement

·         Seconde Guerre mondiale

En 1939, au début de la Seconde Guerre mondiale, seulement 500 Hurricane sont en service. Ils seront 2 300 au début de la bataille d'Angleterre, dont 1 451 construits au Canada à cause de la difficulté de les produire au Royaume-Uni suite aux bombardements allemands. Pendant la bataille d'Angleterre, les Hurricanes seront chargés de s'occuper des bombardiers allemands, le Spitfire plus performant s'occupant de son côté des chasseurs adverses. Par la suite, le Hurricane aura davantage un rôle de chasseur-bombardier, comme par exemple sur les plages de Dieppe, ou comme chasseur de char en Afrique du Nord. L'Aéronavale utilisera aussi une version équipée de deux bombes de 114 kilos, appelée Hurribomber.

·         Bataille de France

En réponse à une requête du gouvernement français de fournir un support aérien de 10 escadrons de combat, Hugh Dowding le commandant en chef du RAF Fighter Command insista sur le fait que ceci épuiserait sévèrement les défenses britanniques. Ainsi, seuls 4 escadrons d'Hurricane (Nos. 1, 73, 85 et 87) furent relocalisés en France, préservant les Spitfires pour la défense du territoire britannique. Cependant, après l'arrivée de l'escadron n°73 le 10 septembre 1939 puis des trois autres peu après, les escadrons 607 et 615 les rejoignirent. En mai de l'année suivante, les escadrons 3, 79 et 504 renforcèrent le dispositif car le Blitzkrieg allemand concentrait son élan. Le 13 mai 1940, trente-deux Hurricanes supplémentaires arrivèrent. Ainsi, les dix escadrons requis furent opérationnels sur le sol français. Au 17 mai, fin de la première semaine de combat, seulement trois des escadrons étaient pleinement opérationnels, mais malgré de lourdes pertes, les Hurricanes parvinrent à détruire près du double d'appareils allemand.

Le 27 mai 1940, 13 appareils de l'escadron 501 interceptèrent 24 Heinkel He 111 escortés par 20 Messerschmitt Bf 110, et durant la bataille qui s'ensuit, 11 Heinkels furent avérés abattus ou endommagés, avec de petits dommages pour les Hurricanes.


·         Bataille d'Angleterre

À la fin de juin 1940, après la défaite française, la majorité des 36 escadrons de combats de la RAF furent équipés avec des Hurricanes. Officiellement, la bataille d'Angleterre s'étendit du 1er juillet 1940 au 31 octobre 1940, mais les plus gros combats survinrent du 8 août 1940 au 21 septembre 1940. Généralement, les Supermarine Spitfire interceptaient les chasseurs et laissaient les Hurricanes abattre les bombardiers. Durant cette période, les Hurricanes totalisèrent le plus grand nombre de victoires de la RAF.

·         Front russe

Les Hurricanes Mk.II jouèrent un rôle dans la défense aérienne en 1941 lorsque l'Union soviétique se retrouva sous la menace de l'armée allemande. En effet, celle-ci s'étendait de Leningrad / Moscou au champ de pétrole au Sud. La décision des Britanniques d'envoyer des vivres par la mer à destination des ports du nord exposait les convois aux attaques de la Luftwaffe basée dans la Finlande voisine. Ainsi, il fut décidé de protéger le convoi à l'aide d’Hurricane Mk.IIb des Squadrons 81 et 134. Vingt-quatre d'entre eux furent transportés sur le HMS Argus et arrivèrent à Mourmansk le 28 août 1941. Quinze autres appareils furent transportés sur des navires marchands. Aussi, en plus de leur mission principale, ils escortèrent des bombardiers russes. À partir d'octobre, l'attention ennemie sur la zone déclina. Les pilotes de la RAF entraînèrent les soviétiques à opérer eux-mêmes sur les Hurricane. À la fin de l'année, le rôle de la RAF dans cette zone se termina. Mais ces avions furent les premiers des milliers acceptés par l'Union soviétique.

·         Guerre du désert

Pendant la seconde bataille d'El Alamein sur le théâtre d'Afrique du Nord, six escadrons d’Hurricane chasseurs-bombardiers affirmèrent avoir détruit 39 chars, 212 camions et véhicules blindés, 26 tankers, 46 canons, 200 véhicules variés et 4 dépôts d'essences et munitions. Cela fut effectué en 842 sorties avec la perte de 11 pilotes.

·         Aujourd’hui

Aujourd'hui il ne reste que douze Hurricane en état de vol, dont six au Royaume-Uni. En particulier, la Royal Air Force en maintient un en état, à RAF Coningsby dans la région du Lincolnshire, pour les grandes cérémonies comme les anniversaires de la bataille d'Angleterre. L'appareil fait partie de la Battle of Britain Memorial Flight (Escadrille commémorative de la bataille d'Angleterre).

Variantes

Les versions sont appelée Mk. (Mark) suivie de la référence

·         Versions britanniques

Prototype K5083

Un seul prototype fut produit. Il disposait d'un moteur Merlin C (1,025ch). Premier vol le 6 novembre 1935. Équipé par la suite de huit mitrailleuses.

Hurricane Mk.I

Première version produite, avec ailes en tissu et moteur Rolls-Royce Merlin II ou III. L'avion est armé de huit mitrailleuses Browning (7,7 mm). Il fut produit entre 1937 et 1939.

Hurricane Mk.I (revised)

Version révisée du Hurricane I avec une hélice Rotol. Les ailes sont recouvertes de métal. En 1939, la RAF commanda 500 unités pour former la colonne vertébrale des escadrons.

Hurricane Mk.IIa Series 1

Hurricane I propulsé par un moteur Merlin XX. Premier vol le11 juin 1940 et prise de service dans les escadrons en septembre 1940.

Hurricane Mk.IIb (Hurricane IIa Séries 2)

Hurricane Mk.IIa Séries 1 équipé d'un cône d'hélice légèrement plus long et des ailes supportant douze mitrailleuses Browning (7,7 mm). La première unité fut produite en octobre 1940, et renommée Mk.IIb en avril 1941.

Hurricane Mk.IIb Trop.

Les Hawker Hurricane Mk.IIb dédiés à l'engagement en Afrique du Nord furent « tropicalisés ». Ils étaient équipés de filtres à poussière et les pilotes étaient pourvus de kit de survie en milieu désertique.

Hurricane Mk.IIc (Hurricane IIa Séries 2)

Hurricane Mk.IIa Séries 1 équipé avec un cône d'hélice légèrement plus long et des ailes supportant quatre canons Hispano Mk II de (20 mm). En juin 1941, l’Hurricane Mk.IIa Séries 2 devint Mk.IIc. L'avion inclut un emplacement pour deux bombes [250 lb (114kg), ou 500 lb (227kg)] et par la suite des réservoirs d'essence. Ainsi, il devint en raison de ses performances diminuées un avion d'attaque au sol d'où il tira le surnom de Hurribomber.

Hurricane Mk.IId

Cette version est un Hurricane Mk.IIb armé d'une unité deux canons de 40mm ainsi qu'une mitrailleuse Browning sous chaque aile. Le premier Mk.IId vola le 18 septembre 1941. Il fut livré en 1942.

Hurricane Mk.IIe

Une modification des ailes furent introduite sur cette version. Les modifications furent assez amples pour changer de « mark ». Ainsi Le Mk.IIe fut produit à 250 exemplaires et fut ensuite renommé en Mk IV.

Hurricane Mk.T.IIc

Une version biplace d'entraînement du Mk.IIc. Deux unités furent produites pour l'Iran.

Hurricane Mk.III

Une version du Hurricane II motorisé par un moteur Merlin construit par Packard.

Hurricane Mk.IV

Le dernier changement majeur appliqué sur le Hurricane fut de « rationaliser » les ailes. Elles furent configurées pour monter 2 bombes, 2 canons Vickers Type S ou 8 roquettes selon les besoins. Le nouveau design incorporait aussi un moteur amélioré Merlin 24 ou 27 (1 208 ch), équipé de filtres à poussière pour les opérations dans le désert.

Hurricane Mk.V

Deux Huricane IV furent équipés avec un moteur Merlin 32 et une hélice à quatre pales.

·         Versions canadiennes

Une partie de la production du Hurricane fut réalisée au Canada par la Canada Car and Foundry Co Ltd.

Hurricane X

Propulsé par un moteur Merlin 28 de fabrication Packard (1 300 ch). Armé de huit mitrailleuses Browning (7,7 mm) sur les ailes. Au total, 490 furent construits.

Hurricane XI

150 furent construits.

Hurricane XII

Propulsé par un moteur Merlin 29 de fabrication Packard (1 300 ch). Initialement, armé de douze mitrailleuses Browning (7,7 mm), puis plus tard, remplacés par quatre canons Hispano Mk II (20 mm).

Hurricane XIIA

Propulsé par un moteur Merlin 28 de fabrication Packard (1 300 ch). Armé de huit mitrailleuses Browning (7,7 mm).

·         Versions Sea Hurricane

Un Sea Hurricane

Sea Hurricane Mk.Ia

Le Sea Hurricane Mk.Ia est Hurricane Mk.I modifié par General Aircraft Limited pour être transporté par des CAM ships Catapult Aircraft Merchantma (navire cargo équipés de catapultes). Ces avions n'étaient pas équipés pour être récupérés par les CAM ship. Ils furent surnommés Hurricat.

Sea Hurricane Mk.Ib

Hurricane Mk.IIa Series 2 étaient équipés pour être récupérés par les navires. Ils furent transportés par des MAC ships (Merchant Aircraft Carrier), un total de 340 appareils furent convertis.

Sea Hurricane Mk.Ic

Les Hurricane MkII.B et Mk.IIc conçus pour être récupérés et équipés de quatre canons. À partir de février 1942, 400 appareils furent convertis.

Sea Hurricane Mk.IIc

Hurricane Mk.IIc, 400 appareils furent convertit.

Sea Hurricane Mk.XIIa

Hurricane Mk.XIIa convertit en Sea Hurricane de fabrication canadienne.

Armement

·         Mitrailleuses et canons

  • Mk.IIa - 8 mitrailleuses Browning (7,7 mm)
  • Mk.IIb - 12 mitrailleuses Browning (7,7 mm)
  • Mk.IIc - 4 canons Hispano Mk II (20 mm)
  • Mk.IId - 2 canons Vickers Type S (40 mm) pour la lutte anti-char

·         Bombes

  • Mk.IIc - 2 bombes [250 lb (114kg), ou 500 lb (227kg)]
  • Mk.IId - 2 bombes [250 lb (114kg), ou 500 lb (227kg)]

 

 

Hawker Hurricane

 

 

Rôle

Avion de chasse

Constructeur

Hawker

Premier vol

6 novembre 1935

Mise en service

Décembre 1937

Nombre construit

14232

Équipage

1 pilote

Motorisation

Moteur

Rolls-Royce Merlin

Nombre

1

Type

Moteur en ligne

Puissance unitaire

1 300 ch

Dimensions

Envergure

12,19 m

Longueur

9,58 m

Hauteur

4,00 m

Surface alaire

23,97 m²

Masses

À vide

2 118 kg

Avec armement

4 175 kg

Performances

Vitesse maximale

511 km/h (Mach 0,41)

Plafond

10 973 m

Distance franchissable

1 480 km

Armement

Interne

8 mitrailleuses Browning de 7,7 mm

Externe

454 kg de bombes